Système canadien d'information sur les feux de végétation

Description des types de combustible utilisés pour la PCI

Types de combustible pour la PCI

M3 - Forêt mixte à sapins baumiers morts, sans feuilles

M3 - Forêt mixte à sapins baumiers morts, sans feuilles

Ce type de combustible (et sa contrepartie « avec feuilles », M4) se caractérise par les peuplements mixtes où croît le sapin baumier (Abies balsamea [L.] Mill.), souvent dans le sous-étage, en mélange hétérogène avec l’épinette, le pin et le bouleau. Ces peuplements s’observent dans les régions forestières des Grands Lacs et du Saint-Laurent ainsi que dans les régions boréales du Canada, et ils ne doivent pas être confondus avec les peuplements purs de sapins baumiers qui sont typiques de la Nouvelle-Écosse et du Nouveau-Brunswick. Les défoliations annuelles répétées dues aux attaques de la tordeuse des bourgeons de l’épinette (Choristoneura fumiferana Clemens) tuent les sapins baumiers : l’écorce se pèle, les branches se drapent de lichens (mousse espagnole ou barbe de capucin, usinées), les cimes se brisent et les tiges évoluent en chablis, phénomènes culminant cinq à huit années après la mortalité. Le volume de matières ligneuses au sol est d’abord petit, mais il augmente considérablement avec décomposition du peuplement consécutive à la mortalité. Le sol forestier est constitué d’un mélange d’hypnacées, d’aiguilles et de feuilles. La couche organique est modérément compacte et sa profondeur varie de 8 à 10 cm. Après la mortalité, les incendies printaniers dans ce type de combustible se montrent extrêmement ardents, se propageant de façon continue par les cimes et à la faveur des flammes transportées par le vent.

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